Tuesday, September 14, 2010

Best Places to Visit in USA/America

Here is the list of top 25 most visited tourist destinations in America according to Forbes.
The list includes the thundering falls of Niagara, it also features the harrowing water-chutes of Disneyland’s and Pirates of the Caribbean.
Seven of the 25 attractions are amusement parks; Disney World’s Magic Kingdom, in Lake Buena Vista, Florida, remains on top in the theme-park world. Tourists appreciate renowned art collections and sunny beaches in equal measure.
Many foreign visitors are interested in seeing the natural scenic attractions like the Grand Canyon, Yosemite and Yellowstone National Parks.
1.Times Square, New York City, N.Y
Times Square, the most bustling square of New York, is known for its many Broadway theatres, cinemas and super signs.
Times Square has all sorts of fun, exciting and informative tours to explore other parts of the city. You can Choose from walking, bike, bus, food, limo, TV, landmark, ethnic or water tours.
Times Square Alliance estimates an average of more than 2,000 pedestrians traversing a block of 7th Avenue during a 15-minute weekday period.
2. The Las Vegas Strip, Nevada
Las Vegas is the most populous city in the state of Nevada, the seat of Clark County, and an internationally renowned major resort city for gambling, shopping, and entertainment.
Enticing over 31 million visitors,about 80 percent of the city’s total (39.2 million) visitors, a year with its million-gigawatt smile and globetrotting attractions,
Las Vegas Strip is more than glitz and gambling.
3. National Mall and Memorial Parks, Washington, D.C.
National Mall & Memorial Parks contains some of the oldest protected park lands in the National Park Service.
Many of the nation’s iconic public landmarks are found in the 1,000-plus acres of the National Mall and Memorial Parks, including the Washington, Lincoln, and Jefferson Memorials, and the Korean and Vietnam War Veterans Memorials.
4. Faneuil Hall Marketplace, Boston, MA
Faneuil Hall Marketplace, which gets 20 million visitors, encompasses four historic places in one location — Faneuil Hall, Quincy Market, North Market and South Market, all set around a quaint cobblestone promenade where jugglers, magicians and musicians entertain the visitors.
There are more than 100 places to eat, shop and drink at this historic site.
5. Disney World’s Magic Kingdom, Lake Buena Vista, FL
The most popular of
Disney’s Florida attractions saw a 2.5 percent increase [17.1 million] in visitation compared with 2006, according to the TEA/ERA Theme Park Attendance Report.
How the Magic Kingdom has managed to maintain its charm and appeal over the years is a lesson in simplicity. It has stayed true to its original vision, a place where families could gather in a clean and safe environment to enjoy the time they spend together.
6. Disneyland Park, Anaheim, CA
Walt Disney’s original theme park features eight themed lands with classic Disney characters, favorite attractions, live entertainment, and parades.
With nearly 15 million visitors last year, the original
Disney park, had a record season according to the TEA/ERA.
Currently the park has been visited by more than 515 million guests since it opened, including presidents, royalty and other heads of state.
7. Fisherman’s Wharf/Golden Gate National Recreation Area, San Francisco, CA
The Golden Gate National Recreation Area (GGNRA) is a U.S. National Recreation Area administered by the National Park Service that surrounds the San Francisco Bay area.
Golden Gate National Recreation Area, which includes the famous orange bridge along with numerous other spaces throughout the Bay Area, draws 14.3 million visitors annually.
8. Niagara Falls, N.Y.
The Falls, which straddle the U.S.-Canadian border, have been a tourist mecca since the mid-19th century. With statistics from the Niagara Falls Tourism Bureau and
Niagara Falls Brige Commission, visitors are approximated at 12 million a year.
9. Great Smoky Mountains National Park, Tenn./N.C.
America’s most visited
national park is neither the Grand Canyon nor Yosemite. The natural beauty and the four distinct seasons enjoyed in the GSMNP is unmatched!With more than 800 miles of protected trails, this natural wonder hosted nearly 10 million hikers, birders and drivers last year.
10. Navy Pier, Chicago, IL
Opened in 1916, this Chicago landmark on the shore of Lake Michigan has served as a campus and military training facility.With 8.6 million visitors, From rides to restaurants, exhibitions to entertainment, shopping to dining cruises and tour boats
Navy Pier has it all – in a location unlike any other!
11. Lake Mead National Recreation Area, Ariz./Nev.
Thirty miles southeast of Las Vegas lies the U.S.’s largest man-made
lake and reservoir, a recreational mecca for boaters, swimmers, fishermen and naturalists attracts 7.6 million. Lake Mead flooded a large area of desert, covering many canyons, several small villages and relics of ancient settlements.
12. Universal Studios Orlando/Islands of Adventure at Universal Orlando, FL
Like its rival Disney, Universal houses what ERA’s Christian Aaen calls a “destination complex” in Orlando, where two theme parks,
Universal Studios Orlando and Universal’s Islands of Adventure, vie for 6.2 million thrill-seeking tourists.
13. SeaWorld Florida, Orlando, FL
14. San Antonio River Walk, Texas

The Riverwalk is one of the most visited places in all of Texas and the greater San Antonio area has a world of fun and exciting things to do and see.
The San Antonio River Walk (also known as Paseo del Río) is a network of walkways around the San Antonio River, linking several major attractions one story beneath downtown San Antonio, Texas. Lined by bars, shops and restaurants.The River Walk proclaims itself the “Number One entertainment destination in Texas,” with 5.1 million visitors a year.
15. Temple Square, Salt Lake City, UT
Temple Square is the most popular attraction in the state with five million annual visitors. This ten-acre block located in the middle of downtown Salt Lake City is Utah’s number one tourist attraction.The Mormon church’s headquarters are here, but
Temple Square is more than just a destination for Latter Day Saints.
16. Delaware Water Gap National Recreation Area, Penn./N.J.
Delaware Water Gap National Recreation Area is a beautiful part of the Appalachian Mountains with all kinds of outdoors recreation available.This park preserves 40 miles of the middle Delaware River and almost 70,000 acres of land along the river’s New Jersey and Pennsylvania shores.River-focused recreation is what draws nearly five million tourists to this Appalachian-ridge park on the border of New Jersey and Pennsylvania.
17. Universal Studios,Hollywood, CA
Its official marketing headline is “The Entertainment Capital of LA,” though during the summer it is often advertised as “The Coolest Place in LA.”Nearly five million star gazers and thrill seekers came last year to tour the sets of “Desperate Housewives,” “King Kong” and other
Universal productions.
18. Metropolitan Museum, New York, N.Y.
Founded in 1870 (and moved to its current home in Central Park in 1880), the Met’s vast stores of art include more than two million works in its two-million-square-foot building.It has a permanent collection containing more than two million works of art, divided into nineteen curatorial departments.
The museum is also home to encyclopedic collections of musical instruments, costumes and accessories, and antique weapons and armor from around the world.Four and a half million visitors came to peruse some of the world’s greatest art collections, from American and European to Egyptian and the newly refurbished Greek and Roman Galleries.
19. Waikiki Beach, Oahu, Hawaii
Waikiki Beach is a legendary tourist zone on the south shore of Oahu in Hawaii. This iconic Hawaiian tourist destination, on the edge of the Honolulu neighborhood that shares is name, offers splendid views of the volcanic cone, Diamond Head.With its droves of tourists, it also made Forbes Traveler’s list of over-hyped beaches. Upwards of 4.5 million sunbathers try to relax on its sands each year.
20. Grand Canyon, AZ
The canyon is the most famous natural attraction in the USA and possibly in the world. The
Grand Canyon is a steep-sided gorge carved by the Colorado River in the U.S. state of Arizona.It is largely contained within the Grand Canyon National Park one of the first national parks in the United States. Tourists have arrived at a much quicker rate since the canyon achieved National Park status in 1919.A horseshoe-shaped glass Skywalk, opened in 2007, allows the nearly 4.5 million visitors a chance to experience vertigo.
21. Busch Gardens Africa, Tampa Bay, FL
Busch Gardens is the ultimate family adventure park offering an array of fascinating attractions based on exotic encounters with the African continent.This Africa-themed park, which houses over 2,700 animals alongside the usual array of rides, restaurants and shows, attracts 4.4 million every year.
22. Cape Cod National Seashore, MA
Cape Cod National Seashore is made up of a number of beautiful beaches. It is a land of parabolic sand dunes, 19th-century lighthouses, shipwrecks, pilgrims, and piping plovers.Sightseeing, trail and beach walking, swimming, historic building tours, fishing, and bicycling are all key activities that can be enjoyed here. The bicycle and hiking trails and sandy beaches enticed more than 4 million visitors last year.
23. SeaWorld San Diego, San Diego, CA
SeaWorld San Diego is one of the world’s premier marine adventure parks with 200 acres of world-class shows, thrilling rides and unforgettable animal encounters.More than 4 million visitors explore the mysteries of the sea every year, with up-close animal interactions and exhilarating thrills.
24. American Museum of Natural History, NY
American Museum of Natural History, which attract 4 million visitors, has been one of the world’s preeminent science and research institutions, renowned for its collections and exhibitions that illuminate millions of years of the earth’s evolution, from the birth of the planet through the present day.The AMNH’s 45 permanent exhibit halls contain a vast record of world history, from dinosaur fossils to the human genome.The 18-acre campus is located in Theodore Roosevelt Park on Manhattan’s Upper West Side, and its popular overnight program gives eight-to-12-year-olds the thrill of “falling asleep in the darkened halls of one of the world’s most famous museums.”
25. Atlantic City Boardwalk, New Jersey
Boardwalk (immortalized in the Monopoly board game) runs along the beach for four miles, skirting past casinos, hotels and shops, and connects with the Garden Pier, home to the Atlantic City Historical Museum and the Atlantic City Art Center.Although boardwalks can be found around the world, they are especially common along the East Coast of the United States in North America, where they have many of the functions of a city street and are often tourist attractions themselves. It get 4 million visitors every year.

ನನ್ನ ಮೊದಲ ಅಮೆರಿಕ ಪ್ರವಾಸ - ನಯಾಗರ ಜಲಪಾತ ಮತ್ತು ಪಿಟ್ಟ್ಸ್ ಬರ್ಗ್-2

ನಯಾಗರ ಪ್ರವೇಶಿಸಿದ ಕೂಡಲೇ ನಾವು, ಹೋಟೆಲ್ ಗೆ ಹೊರಟೆವು. ನಾನು ಮುಂಗಡವಾಗಿಯೇ ೨ ಕೋಣೆಗಳನ್ನು ಕಾದಿರಿಸಿದ್ದೆ. ಒಂದು ನಾನು ಮತ್ತು ಪ್ರಶಾಂತ್ ಉಳಿಯಲು, ಮತ್ತೊಂದು ಗಿರೀಶ್ ದಂಪತಿಗಳಿಗೆ. ಹೋಟೆಲ್ ಜಲಪಾತದ ಸ್ತಳದಿಂದ ಹತ್ತಿರದಲ್ಲೇ ಇತ್ತು. ಅದಕ್ಕೆ ಸ್ವಲ್ಪ ದರ ಜಾಸ್ತಿ. ಬರೇ ೧೦೦ $ ಒಂದು ದಿನಕ್ಕೆ. ಅದೂ ಕೂಡ ಅಮೇರಿಕಾದಲ್ಲಿ, ಇಂದಿನ ಮದ್ಯಾನ್ಹ ೧೨ ರಿಂದ ಮುಂದಿನ ದಿನ ೧೨ ರ ವರೆಗೆ ಮಾತ್ರ. ಹೋಟೆಲ್ ನ ಒಳಗೆ ಬರೋ ಸಮಯ ಸ್ವಲ್ಪ ತಡವಾದರೂ ಪರವಾಗಿಲ್ಲ, ಬಿಟ್ಟು ಹೊರಡೋದು ಮಾತ್ರ ಮಧ್ಯಾನ್ಹ ೧೨ ಗಂಟೆಗೆ ಮಾಡಬೇಕು. ಇಲ್ಲೇ ಸ್ವಲ್ಪ ಎಡವಟ್ಟು ಕೂಡ ಆಗುತ್ತೆ. ಅಕಸ್ಮಾತ್ ಆಗಿ ನೀವು ಹೊರಗೆ ಹೋಗಿ, ಹೋಟೆಲ್ ಗೆ ಬರೋದು ಏನಾದ್ರೂ ತಡ ಆಯಿತು ಎಂದರೆ, ಮತ್ತೊಂದು ದಿನದ ಹೋಟೆಲ್ ಬಿಲ್ ಕೊಡಲು ತಯಾರಿರಬೇಕು . ನಾವು ಹೋಟೆಲ್ ನಲ್ಲಿ ರೂಂ ಗಳ ಒಳ ಹೊಕ್ಕು, ತಯಾರಾಗಿ ಜಲಪಾತದ ವೀಕ್ಷಣೆ ಮಾಡೋಣ ಎಂದು ನಿರ್ಧರಿಸಿದೆವು. ಹೋಟೆಲ್ ಗೆ ಬಂದಾಗಲೇ ಸಮಯ ಸಂಜೆ ೭ ಗಂಟೆ ಆಗಿತ್ತು. ಎಲ್ಲಾ ತಯಾರಾಗಿ ಹೊರಡೋ ಹೊತ್ತಿಗೆ ೮ ಗಂಟೆ ಆಯಿತು. ಜಲಪಾತ ಹೋಟೆಲ್ನಿಂದ ೩-೪ ಮೈಲುಗಳ ದೂರದಲ್ಲಿತ್ತು. ಅಲ್ಲಿಗೆ ಹೋಗಲು ನಮ್ಮ ಜಿ.ಪಿ.ಎಸ್ ಸಹಾಯ ತೆಗೆದು ಕೊಳ್ಳೋಣ ಎಂದರೆ, ಅದರಲ್ಲಿ ಪೋಸ್ಟ್ ಬಾಕ್ಸ್ ನಂಬರ್ ಸಮೇತ ವಿಳಾಸ ತಿಳಿಸಿದರೆ ಮಾತ್ರ ಆಗುತ್ತೆ. ಅದಕ್ಕೆ ಹೋಟೆಲ್ ನಲ್ಲಿ ನಯಾಗರ ನಗರ ನಕ್ಷೆ ತೆಗೆದು ಕೊಂಡು ಜಲಪಾತ ದ ಕಡೆ ಹೊರಟೆವು. ಹಾಗೂ ಹೀಗೂ ಜಲಪಾತದ ಹತ್ತಿರಕ್ಕೆ ಬಂದೆವು ಎಂದು ತಿಳಿದಾಗ, ಅಲ್ಲೇ ಹತ್ತಿರದಲ್ಲಿ ನಮ್ಮ ಕಾರ್ ಅನ್ನು ನಿಲ್ಲಿಸಿದೆವು. ಇದಕ್ಕೆ ೫ $ ಶುಲ್ಕ ಕೂಡ ಕೊಟ್ಟು ನಡೆದು ಕೊಂಡು ಮುಂದು ವರೆದೆವು. ದಾರಿಯಲ್ಲಿ ಮೊದಲಿಗೆ ನಮಗೆ ಪಂಜಾಬಿ ಹೋಟೆಲ್ ನ ದರ್ಶನ ಆಯಿತು. ಇದನ್ನು ಕಂಡು ಸಂತೋಷ ಪಟ್ಟು, ಮುಂದುವರೆದರೆ ನಮ್ಮ ಕಣ್ಣಿಗೆ ಬರೇ ಭಾರತದವರೇ ಕಾಣಿಸುತ್ತಿದ್ದಾರೆ. ಅದರಲ್ಲೂ ತಮಿಳು, ತೆಲುಗಿನ ಜನರು ಬಹಳಷ್ಟು. ಹಾಗೂ ಹೀಗೂ ಜಲಪಾತ ದ ದರ್ಶನ ಆಯಿತು. ದೀಪಗಳಿಂದ ಅಲಂಕೃತಗೊಂಡು ಕಂಗೊಳಿ ಸುತ್ತಿದ್ದ ಆ ನಯನ ಮನೋಹರ, ಜಲಪಾತ ದ ವೀಕ್ಷಣೆ ಬಹುಶ: ನೀವು ಎಲ್ಲಿ ಕೂಡ ಕಂಡಿರಲಿಕ್ಕಿಲ್ಲ. ಬರೇ ಬೆಳಗಿನ ಸಮಯದಲ್ಲೇ ಮುಂಚೆ ಜಲಪಾತಗಳನ್ನು ಕಂಡಿದ್ದ ನನಗೆ, ಈ ಬಾರಿ ರಾತ್ರಿಯಲ್ಲಿ ಜಲಪಾತ ಕಂಡು ಬಹಳ ಸಂತೋಷ ಆಯಿತು. ಕೆನಡಾ ದ ಭಾಗದಿಂದ ಅಮೆರಿಕನ್ ಜಲಪಾತದ ಮೇಲೆ ಬೀಳುತ್ತಿದ್ದ ಬಣ್ಣ ಬಣ್ಣದ ದೀಪಗಳಿಂದ, ಬಿಡುವ/ಬೀಳುವ ಬೆಳಕು ಕ್ಷಣ ಕ್ಷಣ ಕ್ಕೂ ಬದಲಾಗುತ್ತಿತ್ತು. ಇದನ್ನು ಚೆನ್ನಾಗಿ ಕಾಣಬೇಕಂದರೆ, ಇಲ್ಲೊಂದು ಸೇತುವೆ ಇದೆ. ನಾವು ಕೂಡ ಇದರ ಮೇಲೆ ಹತ್ತಿ ಹೋಗಿ, ವೀಕ್ಷಣೆ ಮಾಡಿದೆವು. ಇಲ್ಲಿ ಅದೆಷ್ಟು ಛಾಯಾ ಚಿತ್ರ ತೆಗೆದು ಕೊಂಡೆವು ಗೊತ್ತಿಲ್ಲ, ಆದರೇ ಹಸಿವಾಗುತ್ತಿರುವ ಕಾರಣದಿಂದ ನಮ್ಮ ಪಂಜಾಬಿ ಹೋಟೆಲ್ ನ ಕಡೆ ಹೊರಟೆವು. ಆ ಹೋಟೆಲ್ ಬೇರೆ ೧೦ ಗಂಟೆಗೆ ಮುಚ್ಚುತ್ತಾರೆ ಎಂದು ಇದಕ್ಕೂ ಮುಂಚೆನೇ ನಮಗೆ ತಿಳಿದಿತ್ತು. ಆದ್ದರಿಂದ ಬೇಗ ಹೋಟೆಲ್ ನ ಕಡೆ ಹೆಜ್ಜೆ ಹಾಕಿದೆವು. ಹೋಟೆಲ್ ನಲ್ಲಿ ಉತ್ತರ ಭಾರತದ ತಿನಿಸು ಗಳು ರಾ ರಾಜಿಸುತ್ತಿದ್ದವು. ಇಲ್ಲಿ ಬರಿ ಬಫೆ ನೆ ಇತ್ತು. ಸ್ವಯಂ ಸೇವೆಯ ಭೋಜನ. ರೋಟಿ, ದಾಲ್, ಪಾಪಡ್, ರೈತ ಹೀಗೆ ಹತ್ತಾರು ಹಲವಾರು ತಿನಿಸುಗಳು ಮೇಜಿನ ಮೇಲೆ ಇದ್ದವು. ಅವುಗಳನ್ನೆಲ್ಲ ಹೊಟ್ಟೆ ಬಿರಿಯುವ ಹಾಗೆ ತಿಂದೆವು. ಒಂದು ಬಫೆ ಬೆಲೆ ೧೩ $ ಆಗಿತ್ತು. ಆದರೇ ಊಟ ಮಾತ್ರ ತುಂಬ ಚೆನ್ನಾಗಿತ್ತು. ಅದನ್ನೇ ಹೋಟೆಲ್ ನ ಮುಕ್ಯಸ್ತನಿಗೆ ತಿಳಿಸಿದೆವು ಕೂಡ. ನಂತರ ಐಸ್ ಕ್ರೀಂ ಉಪಚಾರ, ಕುಲ್ಫಿ ಕೂಡ ಅದೇ ಹೋಟೆಲ್ ನಲ್ಲೆ ತಿಂದೆವು ಕೂಡ. ಇಲ್ಲಿಂದ ನೇರ ಕಾರು ನಿಲ್ಲಿಸಿದ್ದ ಸ್ಥಳಕ್ಕೆ ಹೊರಟು, ಅಲ್ಲಿಂದ ಮುಂದೆ ಹೋಟೆಲ್ ಗೆ ವಾಪಸ್ ಆದೆವು. ಈ ಬಾರಿd ಜಿ.ಪಿ. ಎಸ್ ನ ಸಹಾಯ ತೆಗೆದುಕೊಂಡೆವು. ಅದರಲ್ಲಿ ಮುಂಚೆನೇ ನಾನು ಹೋಟೆಲ್ ನ ವಿಳಾಸ ತುಂಬಿಸಿದ್ದೆ ನೋಡಿ. ಹೋಟೆಲ್ ಗೆ ಬಂದವರೇ ನಾಳೆ ಯಾವ ಯಾವ ಸ್ಥಳ ಗಳ ವೀಕ್ಷಣೆ ಮಾಡಬೇಕು ಎಂದು ನಿರ್ಧರಿಸಿ ನಿದ್ರಾ ದೇವಿ ಗೆ ಶರಣಾದೆವು. ಬೆಳಗ್ಗೆ ೮ ಗಂಟೆಗೆ ಎದ್ದು, ಮತ್ತೆ ಜಲಪಾತ ಕಡೆ ಹೆಜ್ಜೆ ಹಾಕಿದೆವು. ಮತ್ತೆ ಕಾರನ್ನು ನಿಲ್ಲಿಸಲು ೫ $ ಕೊಡಬೇಕಾಯಿತು. ಇಲ್ಲ್ಲಿಂದ ಜಲಪಾತ ಕಡೆ ಹೊರಟೆವು. ಈಗ ಜಲಪಾತ ಹಾಲು ಬಣ್ಣದಂತೆ ಗೋಚರಿಸುತ್ತಿತ್ತು. ಈ ಜಲಪಾತದ ನೀರಿನಲ್ಲಿ ಬಹಳ ವಿಶೇಷವಿದೆ. ಅದೆಂದರೆ ಇಲ್ಲಿ ನೀವು ಕೆಲವು ಕಡೆ ನೀಲಿ ಬಣ್ಣದ ನೀರನ್ನು ಮತ್ತು ಕೆಲವು ಕಡೆ ಹಸಿರು ಬಣ್ಣದ ನೀರನ್ನು ಕಾಣುತ್ತಿರಾ..ಇದು ಖನಿಜ ಪದಾರ್ಥಗಳ ಮಿಶ್ರಣಗಳಿಂದ ಕೂಡಿದ್ದರಿಂದ ಹೀಗೆ ಎಂದು ಅಲ್ಲಿ ತಿಳಿಸಿದ್ದರು. ಈ ಅಧ್ಬುತ ಜಲಪಾತ ದ ವೀಕ್ಷಣೆಗೆ ಇಲ್ಲಿ "Maid Of the Mist" ಎಂಬ ದೋಣಿ ಸವಾರಿ ಇದೆ. ಇದರಲ್ಲಿ ಹೊರಟರೆ ಪೂರ್ತಿ ಜಲಪಾತದ ವೀಕ್ಷಣೆ ಮಾಡಿಸುತ್ತಾ ಎಂದು ನಮಗೆ ತಿಳಿದಿತ್ತು. ೧೩.೫ $ ಕೊಟ್ಟು ಈ ದೋಣಿ ನಾವು ಹೊಕ್ಕೆವು. ಇದೊಂದು ಬಹಳ ದೊಡ್ಡ ದೋಣಿ. ಬಹಳ ವರ್ಷಗಳಿಂದ ಇಲ್ಲಿಗೆ ಬರುವ ಜನತೆಗೆ ಜಲಪಾತದ ವೀಕ್ಷಣೆ ಇದರಲ್ಲೇ ಮಾಡಿಸುತ್ತಾ ಇದ್ದಾರೆ ಅನಿಸುತ್ತೆ. ದೋಣಿಯಲ್ಲಿ ಎರಡು ಅಂತಸ್ತು ಇತ್ತು. ನಮಗೆ ಬೇಕಾದ್ದನ್ನು ಆಯ್ಕೆ ಮಾಡಿ ಕೊಂಡು ನಿಂತು ಕೊಳ್ಳ ಬಹುದಾಗಿತ್ತು. ಮೊದಲು ದೋಣಿ ಹತ್ತಿದವರು ಮೇಲ್ಭಾಗದಲ್ಲಿ ನಿಂತರು. ನಾವು ಮೇಲೆ ನಿಲ್ಲಲು ಜಾಗವಿಲ್ಲವಾದ ಕಾರಣ ದಿಂದ ಕೆಳಗೆ ನಿಲ್ಲ ಬೇಕಾಯಿತು. ಇನ್ನೇನು ದೋಣಿ ತುಂಬಿತು, ಆಗ ದೋಣಿ ಜಲಪಾತಕ್ಕೆ ನಮ್ಮನ್ನು ಕರೆದೊಯ್ಯಿತು. ಇಷ್ಟು ಹೊತ್ತು ಬರೇ ಅಮೆರಿಕನ್ ಜಲಪಾತ ಕಂಡು ಬೇಸರವಾಗಿದ್ದ ನಮಗೆ, ಕೆನಡ ದ ಜಲಪಾತ ಕಂಡು ಇನ್ನೂ ಸಂತೋಷವಾಯಿತು. ಸುಮಾರು ಇಪ್ಪತ್ತು ನಿಮಿಷಗಳ ಈ ದೋಣಿ ಸಂಚಾರ ಅದ್ಭುತ ವಾಗಿತ್ತು. ಇದು ಮುಗಿದ ನಂತರ ಅಮೆರಿಕನ್ ಜಲಪಾತದ ಹತ್ತಿರ ಹೋಗಲು ಸ್ವಲ್ಪ ದಾರಿ ಮಾಡಿದ್ದರು. ಅಲ್ಲಿಗೆ ಹೋಗಿ ಸ್ವಲ್ಪ ಸಮಯ ನೀರಿನಲ್ಲಿ ನೆನೆದೆವು. ಇಲ್ಲಿಂದ ವಾಪಸ್ನಗರದ ಕಡೆ ಪಯಣ, ಹಸಿವಾಗುತಿತ್ತು ನೋಡಿ, ಅದಕ್ಕೆ. ಈ ಬಾರಿ ಮತ್ತೊಂದು ಭಾರತದ ಹೋಟೆಲ್ ಹೊಕ್ಕೆವು. ಇಲ್ಲಿ ಇಡ್ಲಿ, ಮಸಾಲೆ ದೋಸೆ, ಚನ್ನಾ ಬತುರ, ಪರೋಟ, ಪಾವ್ ಬಾಜಿ ಎಲ್ಲಾ ರುಚಿ ನೋಡಿದೆವು. ನಾನು ಮಾತ್ರ ಅಮೇರಿಕಾದಲ್ಲಿ ಮೊತ್ತ ಮೊದಲಿಗೆ ತಿಂಡಿ ತಿಂದಿದ್ದು ಇದೆ ದಿನವಾಗಿತ್ತು. ಸಮಯ ೧೧.೩೦- ೧೨ ಆಗಿತ್ತು, ಇದನ್ನು ತಿಂಡಿ ಅಂತ ಕರೆಯೋಕೆ ಆಗಲ್ಲ, ಆದರು, ಇಡ್ಲಿ ದೋಸೆ ತಿಂದೆನಲ್ಲ ಅದಕ್ಕೆ ಇದು ತಿಂಡಿ ನೆ. ತಿಂಡಿ ಮುಗಿದ ನಂತರ ಮತ್ತೆ ಜಲಪಾತದ ಕಡೆ ಪಯಣ. ಈ ಬಾರಿ ಕಾಲ್ನಡಿಗೆಯಲ್ಲಿ ಇಲ್ಲೇ ಇರುವ ಮೇಕೆ ದ್ವೀಪಕ್ಕೆ ಪಯಣ. ಈ ದ್ವೀಪಕ್ಕೆ ಕಾಲ್ನಡಿಗೆಯಲ್ಲಿ ಹೋಗಲು ಒಂದು ಸೇತುವೆ ಇದೆ. ಅಷ್ಟೇನೂ ದೊಡ್ಡದಲ್ಲದ ಈ ದ್ವೀಪದಲ್ಲಿ, ಕೆನಡಾ ಜಲಪಾತ ಮತ್ತು ಬ್ರೈಡಲ್ ಜಲಪಾತ ದ ವೀಕ್ಷಣೆ ಮಾಡಬಹುದು. ಇಲ್ಲಿಯೂ ಕೂಡ ಕೆಲವು ಛಾಯಾ ಚಿತ್ರಗಳನ್ನು ತೆಗೆದುಕೊಂಡೆವು. ನಂತರ, ನಯಾಗರ ಉದ್ಯಾನ ನೋಡಲು ಒಂದು ಬಸ್ ಇತ್ತು. ಅದರಲ್ಲಿ ೧.೫ $ ಕೊಟ್ಟು ಕುಳಿತೆವು. ಈ ಬಸ್ಸಿನಲ್ಲಿ ನಯಾಗರದ ಬಗ್ಗೆ ಪೂರ್ತಿ ವಿವರಣೆಯನ್ನು ತಿಳಿಸಿದರು. ಈ ಬಸ್ಸು ನಾವು ನೋಡಿದ, ನೋಡದೆ ಇರದ ಸ್ಥಳಗಳಲ್ಲಿ ನಿಲ್ಲಿಸಿ, ಪ್ರತಿಯೊಂದರ ಬಗ್ಗೆ ವಿವರಣೆ ತಿಳಿಸಿದರು. ಎಲ್ಲಾ ಸ್ಥಳಗಳು ಮುಗಿದ ಮೇಲೆ, ಸಮಯ ೩ ಗಂಟೆ ಯಾಗಿತ್ತು. ಊಟದ ಸಮಯ ಹತ್ತಿರವಾಗಿತ್ತು. ಮತ್ತೆ ನಿನ್ನೆಯ ಪಂಜಾಬಿ ಹೋಟೆಲ್ನಲ್ಲಿ ಊಟ ಮಾಡಿ ಕೊಲಂ ಬಸ್ ನ ಕಡೆ ಪ್ರಯಾಣ ಬೆಳೆಸಿದೆವು. ಮನೆ ಸೇರಿದಾಗ ೧೦.೩೦ ಆಗಿತ್ತು. ಗಿರೀಶ್ ನಮ್ಮನ್ನು ಮನೆ ಹತ್ತಿರ ಇಳಿಸಿ ಕಾರು ಅವರ ಹೋಟೆಲ್ ನ ಕಡೆ ತೆಗೆದು ಕೊಂಡು ಹೊರಟರು. ಇಲ್ಲಿಗೆ ನಮ್ಮ ನಯಾಗರ ಪ್ರಯಾಣ ಮುಗಿಯಿತು.

Sunday, September 12, 2010

ಗಣೇಶ ಚತುರ್ಥಿ ಕಥೆ - ಸ್ಯಮಂತಕ -- ಶ್ರೀ ಸಿದ್ಧಿ ವಿನಾಯಕ ವ್ರತ

ಗಣೇಶ ಚತುರ್ಥಿ ಭಾರತದಲ್ಲಿ ವೈಭವದಿಂದ ಆಚರಿಸಲ್ಫಡುವ ಹಬ್ಬ. ಪ್ರತಿ ವರ್ಷದ ಭಾದ್ರಪದ ಮಾಸದ ನಾಲ್ಕನೇ ದಿನ, ಚತುರ್ಥಿ ದಿನ ಈ ಹಬ್ಬವನ್ನು ಆಚರಿಸುತ್ತೇವೆ. ಈ ಹಬ್ಬದಲ್ಲಿ ಮುಖ್ಯವಾಗಿ ಮಣ್ಣಿನಿಂದ ಮಾಡಿದ ಗಣಪತಿಯನ್ನು ಪೂಜೆ ಮಾಡುತ್ತೇವೆ. ಇದಕ್ಕೆ ಸಿದ್ಧಿ ವಿನಾಯಕ ವ್ರತ ಎಂದು ಕೂಡ ಹೆಸರು.
ಗಣೇಶ ಚತುರ್ಥಿಯ ದಿನ ಚಂದ್ರ ದರ್ಶನ ಮಾಡಿದವರು "ಚೋರ" ನೆಂಬ ಅಪಖ್ಯಾತಿಗೆ ಗುರಿಯಾಗುತ್ತಾರೆ, ಎಂಬುದಕ್ಕೆ "ಶಮಂತಕಕೋಪಾಖ್ಯಾನ" ದ ಕಥೆ ಇದೆ. ಹಿಂದೆ ಸತ್ರಾರ್ಜಿತ ಎಂಬ ರಾಜನಿದ್ದನು. ಇವನು ತಪಸ್ಸು ಮಾಡಿ, ಸೂರ್ಯನಿಂದ ಶಮಂತಕ ಮಣಿಯನ್ನು ವರವಾಗಿ ಪಡೆದನು. ಇದು ಪ್ರತಿ ದಿನಕ್ಕೆ ೧೦ ತೊಲ ಬಂಗಾರ/ಚಿನ್ನ ಕೊಡುತ್ತಿತ್ತು. ಇದು ನಿನ್ನ ಬಳಿ ಇರಲು ಕ್ಷೇಮವಲ್ಲ ನನಗೆ ಕೊಡು ಎಂದು ಶ್ರೀ ಕೃಷ್ಣನು ಕೇಳುತ್ತಾನೆ. ಆದರೇ ಸತ್ರಾರ್ಜಿಥನು ಇದನ್ನು ನಿರಾಕರಿಸುತ್ತಾನೆ. ಒಮ್ಮೆ ಸತ್ರಾರ್ಜಿಥನ ತಮ್ಮನಾದ ಪ್ರಸೇನಜಿತನು ಮಣಿಯನ್ನು ಧರಿಸಿ ಕಾಡಿಗೆ ಬೇಟೆಗೆ ಹೋಗುತ್ತಾನೆ. ಇವನ ಕೊರಳಲ್ಲಿ ಫಳ ಫಳ ಹೊಳೆತ್ತಿದ್ದ ಮಣಿಯನ್ನು ಕಂಡು ಒಂದು ಸಿಂಹವು ಅವನನ್ನು ಕೊಂದು ತೆಗೆದುಕೊಂಡಿತು . ಇದನ್ನು ಜಾಂಬವನ್ತನು ಕಂಡು ಆ ಸಿಂಹವನ್ನು ಕೊಂದು ಮಣಿಯನ್ನು ಮನೆಗೆ ತೆಗೆದು ಕೊಂಡು ಹೋದನು. ಇದನ್ನು ತನ್ನ ಮನೆಯಾಲ್ಲಿರುವ ತೊಟ್ಟಿಲಿಗೆ ಕಟ್ಟಿದನು. ಇತ್ತ ಪ್ರಸೇನ ಜಿಥನು ಮನೆಗೆ ಹಿಂತಿರುಗ ದಿರುವುದನ್ನು ಕಂಡು, ಮಣಿಯ ಆಸೆಗಾಗಿ ಕೃಷ್ಣನೇ ಅವನನ್ನು ಕೊಂದಿದ್ದಾನೆ ಎಂದು ಸತ್ರಾರ್ಜಿತನು ಅಪಪ್ರಚಾರ ಮಾಡಿದನು.
ಅಪವಾದ ಹೊತ್ತ ಕೃಷ್ಣನು ಮಣಿಯನ್ನು ಹುಡುಕಿಕೊಂಡು ಕಾಡಿಗೆ ಪ್ರವೇಶಿಸಿದನು. ಕಾಡಿನಲ್ಲಿ ಪ್ರಸೆನಜಿಥನ ಕೊಂದ ಸ್ತಳದ ಬಳಿ ನಡೆದು, ಅಲ್ಲಿ ಸಿಂಹದ ಹೆಜ್ಜೆ ಗುರುತುಗಳನ್ನು ಕಂಡು, ಅದನ್ನು ಅನುಸರಿಸಿ ನಡೆದನು. ಹೀಗೆ ಜಾಂಬ ವನ್ಥನ ಗುಹೆಯನ್ನು ಪ್ರವೇಶಿಸಿ ಅಲ್ಲಿ ಹೊಳೆಯುತ್ತಿದ್ದ ಮಣಿಯನ್ನು ತೆಗೆದು ಕೊಳ್ಳಲು, ಜಾಂಬ ವನ್ಥನ ಪ್ರವೆಹ್ಸ್ವಾಯಿತು. ಇವರಿಬ್ಬರ ನಡುವೆ ೨೧ ದಿನಗಳ ಕಾಲ ಯುದ್ದ ನಡೆಯಿತು. ನಂತರ ತಾನು ರಾಮನ ಜೊತೆ ಯುದ್ದ ಮಾಡುತ್ತಿರುವುದು ಎಂದು ಜಾಮ್ಬವನ್ಥನಿಗೆ ಅರಿವಾಗಿ, ಯುದ್ದ ನಿಲ್ಲಿಸಿ, ಮಣಿಯನ್ನು ಕೊಟ್ಟು, ಮಗಳನ್ನು( ಜಾಂಬವತಿ) ಕೊಟ್ಟು ಶರಣು ಶರಣು ಎಂದು ಕಾಲಿಗೆ ಬಿದ್ದು, ಮಗಳನ್ನು ವಿವಾಹ ಮಾಡಿ ಕೊಟ್ಟನು. ಈ ಕಥೆಯನ್ನು ಚಂದ್ರ ದರ್ಶನ ಮಾಡಿದ ಆರೋಪದಿಂದ ಮುಕ್ತಿ ಹೊಂದಲು ಜನರು ಕಥೆ ಕೇಳಿ ಈ ಕೆಳಗಿನ ಶ್ಲೋಕಗಳನ್ನು ಹೇಳಿಕೊಳ್ಳುತ್ತಾರೆ.
ಸಿಂಹ: ಪ್ರಸೇನ ಮಧೇ: ಸಿಂಹೋ ಜಾಂಬ ವಂತಾ ಹತ :
ಸು ಕುಮಾರಕ ಕ ಮಾರೋಧಿ ತವ ಹ್ಯೇಶ: ಶ್ಯಮಂತಕಹ:

ಏಕ ದಂತಾಯ ವಿದ್ಮಹೇ, ವಕ್ರ ತುಂಡಾಯ ಧೀಮಹೆ, ತನ್ನೋ ದಂತಿ: ಪ್ರಚೋದಯಾತ್..
ವಕ್ರ ತುಂಡ ಮಹಾ ಕಾಯ ಕೋಟಿ ಸೂರ್ಯ ಸಮಪ್ರಭ, ನಿರ್ವಿಘ್ನಂ ಕುರುಮೆ ದೇವ ಸರ್ವ ಕಾರ್ಯೇಷು ಸರ್ವದ..
ಅ ಗಜಾನನ ಪದ್ಮಾರ್ಕಂ ಗಜಾನನ ಮಹಾರ್ನಿಶಂ, ಅನೇಕ ದಂತಂ ಭಕ್ತಾನಾಂ ಏಕ ದಂತಂ ಉಪಾಸ್ಮಹೆ...

Thursday, September 2, 2010

ನನ್ನ ಮೊದಲ ಅಮೆರಿಕ ಪ್ರವಾಸ - ನಯಾಗರ ಜಲಪಾತ ಮತ್ತು ಪಿಟ್ಟ್ಸ್ ಬರ್ಗ್-1

ಅಮೆರಿಕ ಎಂದ ಕೂಡಲೆ ನೆನಪಾಗುವುದು ನ್ಯೂ ಯಾರ್ಕ್ ನಗರ. ಹಾಗೇನೆ ಇದು ಅಮೆರಿಕ ದ ಮುಖ್ಯ ಪ್ರವಾಸಿ ತಾಣ ಕೂಡ. ಇದನ್ನು ಅಮೆರಿಕಕ್ಕೆ ಬಂದ ಪ್ರತಿಯೊಬ್ಬರೂ ನೋಡಲೇ ಬಯಸುತ್ತಾರೆ. ಅದುವೇ ನಯಾಗರ ಜಲಪಾತ. ಇಲ್ಲಿಗೆ ನಾನು ಮತ್ತು ನನ್ನ ಸ್ನೇಹಿತರು, ನಮ್ಮ ಅಮೆರಿಕಾದ ಮೊದಲ ಪ್ರವಾಸ ಮಾಡಿದೆವು. ನಿಮಗೆ ತಿಳಿದಿದೆಯೋ ಇಲ್ಲವೋ, ನಯಾಗರ ಜಲಪಾತ ಎರಡು ದೇಶಗಳಲ್ಲಿ ಹರಡಿಕೊಂಡಿದೆ. ಅದೇ ಅಮೆರಿಕ ಮತ್ತು ಕೆನಡಾ ದೇಶಗಳು. ಜಲಪಾತದ ಒಂದು ಭಾಗದಲ್ಲಿ ಅಮೆರಿಕ, ಮತ್ತೊಂದು ಭಾಗದಲ್ಲಿ ಕೆನಡಾ. ಇವೆರಡರ ಮದ್ಯೆ ನಯಾಗರ ನದಿ ಇದೆ. ಇನ್ನೊಂದು ತರಹ ಹೇಳಬೇಕೆಂದರೆ ಅಮೆರಿಕಾದ ಈರೀ ಸರೋವರ ಮತ್ತು ಕೆನಡಾ ದ ಒಂಟಾರಿಯೋ ಸರೋವಗಳ ಮದ್ಯೆ ಇರುವ ಸಣ್ಣ ನಯಾಗರ ನದಿ, ಒಂದು ಜಲಪಾತವನ್ನು ಸೃಷ್ಟಿಸಿರುವುದೇ ಸೋಜಿಗ.ನಯಾಗರ ನದಿಯ ಪಶ್ಚಿಮ ಭಾಗದಲ್ಲಿ ಕೆನಡ ಇದ್ದರೆ, ಪೂರ್ವದಲ್ಲಿ ಅಮೆರಿಕ ಇದೆ. ನಯಾಗರ ಊರಿನ ಕೇಂದ್ರ ಬಿಂದು ಎಂದರೆ ನಯಾಗರ ಜಲಪಾತ. ನಮ್ಮ ಜೋಗ್ ಜಲಪಾತದ ರಾಜ, ರಾಣಿ, ರೋರೆರ್, ರಾಕೆಟ್ ತರ ನಯಾಗರ ಜಲಪಾತ ಕೂಡ ಮೂರು ಜಲಪಾತಗಳನ್ನು ಒಳಗೊಂಡಿದೆ. ಅವೇ ಅಮೆರಿಕನ್ ಜಲಪಾತ(American), ಬ್ರೈಡಲ್(Bridal) ಜಲಪಾತ, ಮತ್ತು ಕೆನಡಿಯನ್ / ಕುದುರೆ ಬೂಟಿನ ಜಲಪಾತ (Horse Shoe). ಇದರಲ್ಲಿ ಮುಖ್ಯವಾದದ್ದು ಕೆನಡಿಯನ್ ಜಲಪಾತ. ನಯಾಗರ ಜಲಪಾತದ ೯೦% ನೀರು ಇದರಲ್ಲೇ ಹರಿಯುತ್ತದೆ. ಇದನ್ನು ಪೂರ್ತಿಯಾಗಿ ಅಮೆರಿಕಾದ ಭಾಗದಿಂದ ನೋಡಲು ಆಗುವುದಿಲ್ಲ. ಇನ್ನು ಉಳಿದ ೧೦% ಅಮೆರಿಕನ್ ಜಲಪಾತದಲ್ಲಿ. ನಯಾಗರ ಜಲಪಾತ ದ ಎತ್ತರ ನಮ್ಮ ಜೋಗ್ ಜಲಪಾತ ಕ್ಕಿಂತ ಕಡಿಮೇನೆ. ಸುಮಾರು ೨೦೦ ಅಡಿ ಇರಬಹುದು ಅಷ್ಟೇ. ಮತ್ತೆ ಇದು ಏಕೆ ಇಷ್ಟೊಂದು ಪ್ರಸಿದ್ದಿ ಅಂತ ಕೇಳ್ತೀರಾ? ಇದರ ಅಗಲ ಇದೆ ನೋಡಿ, ಅಪಾರ ಗಾಂಭೀರ್ಯ ತಂದು ಕೊಡುತ್ತದೆ.
ಇನ್ನು ಇಲ್ಲಿಗೆ ಹೋಗುವ ಮುಂಚೆ ಪಿಟ್ಟ್ಸ್ ಬರ್ಗ್ (Pittsburgh) ನ ವೆಂಕಟೇಶ್ವರ ನ ದರ್ಶನ ಕೂಡ ಮಾಡಿ ಹೋಗೋಣ ಅನಿಸಿತ್ತು. ಅದಕ್ಕೆ ನಮ್ಮ ಪ್ರವಾಸದಲ್ಲಿ ಇದನ್ನು ಸೇರಿಸಿಕೊಂಡೆವು. ವೆಂಕಟೇಶ್ವರ ಎಷ್ಟು ಪ್ರಸಿದ್ದ ಅಂತ ಎಲ್ಲರಿಗೂ ಗೊತ್ತೇ ಇದೆ. ಅದೇ ತಿರುಪತಿಯ ಏಳು ಬೆಟ್ಟಗಳ ಮೇಲೆ ಆಸೀನನಾಗಿರುವ ವೆಂಕಟೇಶ್ವರ/ ಬಾಲಾಜಿ/ ಶ್ರೀನಿವಾಸ/ ಗೋವಿಂದಾ, ಬರೀ ರೂಪಾಯಿ ಲೆಕ್ಕ ಮಾಡಿಸುತ್ತಾನೆ/ಎಣಿಸುತ್ತಾನೆ. ಪಿಟ್ಟ್ಸ್ ಬರ್ಗ್ (Pittsburgh) ನ ವೆಂಕಟೇಶ್ವರ ಡಾಲರ್ ನ ಲೆಕ್ಕ ಮಾಡಿಸುತ್ತಾನೆ/ಎಣಿಸುತ್ತಾನೆ. ಇಲ್ಲಿ ಕೂಡ ವೆಂಕಟೇಶ್ವರ, ಪೆನ್ನಿ ಬೆಟ್ಟದ(Pennysylvania Hills) ಮೇಲೆ ಆಸೀನನಾಗಿದ್ದಾನೆ. ಅಮೆರಿಕಾದ ಮೊಟ್ಟಮೊದಲ ಭಾರತೀಯ ದೇವಸ್ತಾನ ಅಂದರೆ ಇದೇನೇ. 1976 ರಲ್ಲಿ ನಿರ್ಮಾಣಗೊಂಡ ದೇವಸ್ತಾನ ಅಮೆರಿಕಾದ ಹಿಂದೂ ಭಕ್ತರನ್ನು ಕಾಪಾಡುತ್ತಿದ್ದಾನೆ. ಇಂತಹ ಅಮೂಲ್ಯ ಸ್ಥಳಗಳಿಗೆ ನಮ್ಮ ಪ್ರವಾಸ ಕೈ ಗೊಂಡೆವು. ಮೊದಲು ನಿಶ್ಚಯಿಸಿದಂತೆ ಶನಿವಾರ ಹೊತ್ತಿಗೆ ಮುಂಚೆ ಹೊರಟು, ಭಾನುವಾರ ಸಂಜೆ/ ರಾತ್ರಿ ವಾಪಾಸಾಗುವುದು ಎಂದಿತ್ತು. ಆದರೇ ಹೊರಟಿದ್ದು ಮಾತ್ರ ಶನಿವಾರ ಬೆಳಗ್ಗೆ ೭ ಗಂಟೆ ೩೦ ನಿಮಿಷಕ್ಕೆ. ಇದಕ್ಕೂ ಮುಂಚೆನೇ ಗಿರೀಶ್ ಮತ್ತು ಪ್ರಶಾಂತ ಅವರು ಶುಕ್ರ ವಾರ ಸಂಜೆನೇ ಕಾರನ್ನು ಬಾಡಿಗೆಗೆ ಪಡೆದು ತಂದಿದ್ದರು. ಇಲ್ಲೇ ನಮಗೆ ಅದೃಷ್ಟ ಒಲಿದಿತ್ತು. ಅದೆಂದರೆ, ನಾವು ಕಾಯ್ದಿರಿಸಿದ್ದ Compact ಕಾರಿನ ಬದಲು, ನಮಗೆ Standard ಕಾರು ದೊರೆತಿತ್ತು. ಟೊಯೋಟ ಸಂಸ್ತೆಯ ಕ್ಯಾಮ್ರಿ (Toyota Camry) ಕಾರು ಬಹಳ ವಿಶಾಲವಾಗಿತ್ತು. ಇದರಲ್ಲಿ ನಾವು ನಾಲ್ಕೂ ಜನ (ರವಿ, ಪ್ರಶಾಂತ , ಗಿರೀಶ್, & ಗಿರೀಶ್ ರವರ ಪತ್ನಿ ) ಆರಾಮಾಗಿ ಕುಳಿತುಕೊಳ್ಳ ಬಹುದಾಗಿತ್ತು. ಕಾರಿನ ಬಣ್ಣ ಕಪ್ಪು. ಇಲ್ಲಿಂದ ನಾವು ಗ್ಯಾಸ್ ತುಂಬಿಸಿ I 71 S ರ ಮೂಲಕ ಪಿಟ್ಟ್ಸ್ ಬರ್ಗ್ ಗೆ ನಮ್ಮ ಪ್ರಯಾಣ ಪ್ರಾರಂಭಿಸಿದೆವು. ಕೊಲಂಬಸ್ ನಿಂದ ಪಿಟ್ಟ್ಸ್ ಬರ್ಗ್ ನ ದೂರ ಸರಿ ಸುಮಾರು ೨೦೦ ಮೈಲುಗಳು. ಒಂದು ಅಂದಾಜಿನ ಪ್ರಕಾರ ೩ ರಿಂದ ೩.೩೦ ಗಂಟೆ ಪ್ರಯಾಣ. ಸಮಯ ೯ ತಲುಪಿದಾಗ ನಾವು ಓಹಿಯೋ(Ohio,(OH)) ರಾಜ್ಯ ಬಿಟ್ಟು ಪೆನ್ನಿ ಸಿಲ್ ವೇನಿಯಾ (Pennsylvania,(PA)) ರಾಜ್ಯ ಪ್ರವೇಶಿಸಿದೆವು. ಇಲ್ಲಿನ ರಾಷ್ಟ್ರೀಯ ಹೆದ್ದಾರಿಗಳಲ್ಲಿ ವಿಶ್ರಮಿಸಿಕೊಳ್ಳುವ ಜಾಗಗಳು(Rest Area) ಇರುತ್ತವೆ. ಇಲ್ಲಿ, ನಿಮಗೆ ಆಯಾ ರಾಜ್ಯದ ಪ್ರವಾಸದ ಮಾಹಿತಿ ಸಿಗುತ್ತದೆ. ಹಾಗು, ಕುಡಿಯಲು ತಂಪಾದ ಪಾನೀಯ ಕೂಡ ಸಿಗುತ್ತದೆ. ನಾವು ೯.೧೫ ಕ್ಕೆ PA ದಣಿವು ಆರಿಸಿಕೊಳ್ಳುವುದಕ್ಕೆ ವಿಶ್ರಮಿಸಿದೆವು. ಇಲ್ಲಿಂದಲೇ ನಮ್ಮ ಮೊದಲ ಛಾಯಾ ಚಿತ್ರದ ಕಲಾಪ ಶುರುವಾಯಿತು. ಇಲ್ಲೇ ನಮ್ಮ ಕಾರಿನ ಚಾಲಕರು ಕೂಡ ಬದಲಾದರು. ಇದಕ್ಕೂ ಮುಂಚೆ ತಿಳಿಸಿದ ಹಾಗೆ ಗಿರೀಶ್ ರವರು, ಚಾಲನೆ ಮಾಡುತ್ತಿದ್ದರು. ಈಗ ಪ್ರಶಾಂತ್ ರವರ ಸರದಿ. ಇವರಿಗೆ ಭಾರತದಲ್ಲಿ ವಾಹನ ಚಾಲನೆ ಮಾಡಿ ಅನುಭವ ಇದೆ. ಹಾಗು ಅಮೆರಿಕ ದಲ್ಲಿ ಒಂದು ಅವಕಾಶಕ್ಕೆ ಕಾಯುತ್ತಿದ್ದರು. ಈಗ ಆ ಸಕಾಲ ಕೂಡಿ ಬಂದಿತ್ತು. ಗಿರೀಶ್ ರವರ ಮಾರ್ಗ ದರ್ಶನದಲ್ಲಿ, ಇವರು ಕೂಡ ಸ್ವಲ್ಪ ಸಮಯದಲ್ಲೇ ಅಮೆರಿಕಾದ ಕಾರು ಚಾಲನೆಗೆ ಮುನ್ನುಡಿ ಬರೆದರು. ೯.೩೦ ಕ್ಕೆ ಇಲ್ಲಿಂದ ಹೋರಾಟ ನಾವು, I 70 E ರ ಮುಖಾಂತರ ನಮ್ಮ ಪ್ರಯಾಣ ಮುಂದು ವರೆಸಿದೆವು. ರಾಷ್ಟ್ರೀಯ ಹೆದ್ದಾರಿ ಬಗ್ಗೆ ಹೆಚ್ಚಿಗೆ ಹೇಳಬೇಕಾಗಿಲ್ಲ. ಇದರ ಬಗ್ಗೆ ಹಿಂದೇನೆ ಹೇಳಿದ್ದೇನೆ. ಆದರೇ ನಿಗದಿ ಪಡಿಸಿದ ವೇಗ ೬೫ mph,ಅನ್ನು ಅನುಸರಿಸೋದೆ ಸ್ವಲ್ಪ ಕಷ್ಟ ಅನಿಸುತ್ತದೆ. ಭಾರತದಲ್ಲಿ ಈ ತರಹ ಯಾವುದೇ ವೇಗ ನಿಗದಿ ಪಡಿಸಿಲ್ಲ. ನೀವು ನಿದಾನಕ್ಕೆ/ಜೋರಾಗಿ ಹೋಗಿ ಯಾರೂ ನಿಮ್ಮನ್ನು ಕೇಳುವುದಿಲ್ಲ. ಆದರೇ. ಅಮೇರಿಕಾದಲ್ಲಿ ಕಾಪ್ಸ್ (Police) ನಿಮ್ಮನ್ನು ಹುಡುಕಿ ಕೊಂಡು ಬರುತ್ತಾರೆ. ಅವರು ನಿಮಗೆ ಟಿಕೆಟ್ (Not Confuse with Bus/Train/Flight ) ಕೊಡುತ್ತಾರೆ. ಇದು ನಿಮ್ಮ ವಾಹನ ಪರವಾನಗಿ ಮೇಲೆ ಪ್ರಭಾವ ಬೀರುತ್ತದೆ. ಮಾರ್ಗ ಮದ್ಯೆ ಕಾರು ಪಂಚರ್ ಆಗಿದೆ ಎಂದು ಅನಿಸಿತು. ಅದಕ್ಕೆ ರಸ್ತೆಯಲ್ಲೇ ತುರ್ತು ಪರಿಸ್ತಿತಿ ಲೇನ್ ನಲ್ಲಿ ನಿಲ್ಲಿಸಿದೆವು. ನೋಡಿದರೆ ಏನು ಆಗಿಲ್ಲ. ರಸ್ತೆ ಲೋಹದಿಂದ ಮಾಡಿದ್ದರಿಂದ ನಮಗೆ ಆ ತರಹ ಭಾಸವಾಗಿರಬೇಕು ಅನಿಸಿ, ಚಾಲಕನ ಬದಲಾವಣೆ ಮಾಡಿ, ಪ್ರಯಾಣ ಮುಂದುವರೆಸಿದೆವು. ಸುಮಾರು ೧೧ ಗಂಟೆಗೆ ಪಿಟ್ಟ್ಸ್ ಬರ್ಗ್ ನಗರ ಪ್ರವೇಶಿಸಿ, ೧೧.೩೦ ಕ್ಕೆ ದೇವಾಲಯ ದ ಬಳಿ ಸೇರಿದೆವು. ಕೈ ಕಾಲು ಮುಖ ತೊಳೆದು A.C. ನಲ್ಲಿ ಆಸಿನನಾಗಿರುವ ಡಾಲರ್ ವೆಂಕಟೇಶ್ವರನ ದರ್ಶನ ಮಾಡಿದೆವು. ಇದು ಹಿಂದೂ ದೇವಾಲಯವಾದ್ದರಿಂದ ಬರೇ ನಮ್ಮ ಭಾರತದವರನ್ನು ಸುತ್ತಲೂ ಕಾಣುತ್ತಿದ್ದೆವು.ಹೊಟ್ಟೆ ಬಾರಿ ಹಸಿದಿತ್ತು. ದೇವಾಲಯದಲ್ಲೇ ಪ್ರಸಾದದ ತರಹ ಊಟದ ವ್ಯವಸ್ತೆ ಇತ್ತು. ಉಚಿತವಾಗಿ ಅಲ್ಲ ಸ್ವಾಮೀ, ೨ ಡಾಲರ್ ಒಂದು Bowl/Plate ಗೆ. ಬಹಳ ತರಹದ ಆಹಾರ ಪದಾರ್ಥಗಳು ಇಲ್ಲಿ ಇತ್ತು. ನಾವು, ಎಲ್ಲವನ್ನು ಒಂದೊಂದು Bowl/Plate ತೆಗೆದುಕೊಂಡೆವು. ಸಾಂಬಾರ್ ರೈಸ್, ಪುಳಿಯೋಗರೆ, ಮೊಸರನ್ನ, ಪೊಂಗಲ್ ಎಲ್ಲ ಚೆನ್ನಾಗಿತ್ತು. ಇಲ್ಲಿನ ಒಂದೇ ವಿಚಾರ ನನಗೆ ಸರಿ ಅನಿಸದಿದ್ದ್ದು ಅಂದರೆ, ಅಮೆರಿಕ ದೇಶದ ಪ್ರಜೆ ಒಬ್ಬ ಸ್ವಚ್ಛ ಮಾಡುತ್ತಿದ್ದುದು, ಈತನನ್ನು ದೇವಾಲಯದವರು ಆಳಾಗಿ ನೋಡುತ್ತಿದುದು ಕೂಡ(I Mean Cleaner in Temple Restaurant). ಊಟ ಮುಗಿದ ನಂತರ ದೇವಸ್ತಾನದ ಬಳಿ ಕೆಲವು ಛಾಯಾ ಚಿತ್ರಗಳನ್ನು ತೆಗೆದು ಕೊಂಡು ಸಮಯ ೧.೧೫ ಆದಾಗ, ನಮ್ಮ ಮುಂದಿನ ಸ್ತಳ ಆತ್ಮಹತ್ಯೆಯ ಮೊನಚಾದ ತುದಿಗೆ(Suicide Point) ಮುಂದುವರೆಸಿದೆವು. ಇಲ್ಲಿಗೆ ಸೇರಲು ನಾವು ಹಲವಾರು ಸುರಂಗಗಳನ್ನು ಮತ್ತು ಸಂಪರ್ಕ ಸೇತುವೆಗಳನ್ನು ಉಪಯೋಗಿಸಿದೆವು. ಈ ಸ್ಥಳ ದಿಂದ ಪಿಟ್ಟ್ಸ್ ಬರ್ಗ್ ನ ಡೌನ್ ಟೌನ್ , ತುಂಬಾ ಚೆನ್ನಾಗಿ ಕಾಣುತ್ತದೆ. ಪಿಟ್ಟ್ಸ್ ಬರ್ಗ್ ನಗರ ವನ್ನು, ಬೆಟ್ಟಗಳನ್ನು ಕೊರೆದು ಮಾಡಿದ್ದಾರೆ. ಎರಡು ಬೆಟ್ಟಗಳ ಮದ್ಯೆ ನೀರಿದೆ ನೋಡಿ, ಅದೇ ಕಷ್ಟ. ಸೇತುವೆ ಗಳ್ಳನ್ನು ಉಪಯೋಗಿಸಿ, ಎರಡು ಬೆಟ್ಟಗಳ ಸಂಪರ್ಕ ಮಾಡಿದ್ದಾರೆ. ಈ ಸ್ಥಳದಿಂದ, ಅಕಸ್ಮಾತಾಗಿ ಕೆಳಗೆ ಬಿದ್ದರೆ, ಶಿವನ ಪಾದ ಸೇರುವುದು ಖಚಿತಾನೆ . ಅದಕ್ಕೆ ಈ ಹೆಸರು. ಇಲ್ಲಿಯೂ ಕೂಡ ಛಾಯಾ ಚಿತ್ರ ಗಳನ್ನು ತೆಗೆದು ಕೊಂಡು, ಮುಂದೆ ನಮ್ಮ ಪ್ರಯಾಣವನ್ನು ನಯಾಗರ ನಗರದ ಕಡೆ ಬೆಳೆಸಿದೆವು. ಅಮೇರಿಕಾದಲ್ಲಿ U ತಿರುವು ಇಲ್ಲಾ. ಅದೇ ಕಷ್ಟ ಆಗಿದ್ದು ನೋಡಿ. ನಾವು ಹೋಗುವ ರಸ್ತೆ ಒಂದು ಕಡೆ ತಪ್ಪಾಯಿತು. ಅದಕ್ಕೆ ಪ್ರತಿ ಫಲ ವಾಗಿ , ಪೂರ್ತಿ ಪಿಟ್ಟ್ಸ್ ಬರ್ಗ್ ನ ಡೌನ್ ಟೌನ್ ನ ದರ್ಶನ ಮಾಡಿದೆವು. ಇಲ್ಲೇ ನಮ್ಮ ಪ್ರಯಾಣದ ಅರ್ಧ ಗಂಟೆ ವ್ಯರ್ಥವಾಯಿತು. ಹಾಗು ಹೀಗೂ ೩ ಗಂಟೆಗೆ ಪಿಟ್ಟ್ಸ್ ಬರ್ಗ್ ನಗರ ಬಿಟ್ಟು I 279 N ಪ್ರವೇಶಿಸಿ ನಯಾಗರಾ ನಗರ ದ ಕಡೆ ಹೊರಟೆವು.

Page copy protected against web site content infringement by Copyscape
hit counter
ಇಂದಿಗೆ ಭೇಟಿ ಮಾಡಿದವರು